GT OPEN

Teo Martín Motorsport vuelve al podio con McLaren en GT Open

Teo Martín Motorsport concluye la primera cita del International GT Open en Paul Ricard con un doble podio en su nueva andadura junto a McLaren.

Tras una larga pretemporada con mucho trabajo sobre un coche nuevo como el McLaren 720S GT3, el equipo llegó al trazado francés con la esperanza de lograr grandes resultados en un circuito que trae buenos recuerdos a la estructura.

Así, tras recoger buenos datos en los entrenamientos colectivos del jueves y los libres del viernes, la clasificación del sábado dejó a Allam Khodair con la primera Pole Position del año seguido de Martin Kodric en tercera posición y Andrés Saravia en la novena.

Ya en carrera, el piloto brasileño defendió muy bien la posición y comenzó a poner tierra de por medio aprovechando la pelea entre varios pilotos por la segunda posición hasta alcanzar una renta de más de diez segundos antes de la parada en boxes. Por su parte, Kodric se mantenía tercero y Saravia escalaba hasta la séptima en las primeras vueltas y ganaba dos más justo antes del cambio de piloto con un gran adelantamiento doble en frenada.

Así, Hahn regresaba a pista aún liderando pero no pudo aguantar los ataques de Albert Costa y poco a poco fue cediendo terreno hasta colocarse sexto, justo detrás del grupo que peleaba por la victoria. Por su parte, Chaves comenzaba la persecución a Costa desde la segunda plaza y Fran Rueda hacía lo propio desde la cuarta.

A diez minutos del final el malagueño alcanzaba a Rovera y le superaba por la tercera plaza mientras que Hahn defendía el liderato PROAM hasta que a tres vueltas del final era superado por Tom Onslow-Cole y tenía que conformarse con la segunda plaza en su categoría y séptima general mientras que Chaves y Rueda cruzaban la meta segundo y tercero respectivamente.

En la segunda sesión de clasificación Chaves repitió el resultado de su compañero Kodric y logró la tercera plaza con Fran Rueda quinto y Hahn como sexto entre los PROAM.

La carrera arrancaba bien con Chaves en paralelo con el segundo clasificado cuando recibía un golpe por detrás que le hacía trompear en medio de la pista. Fran Rueda lograba evitarle pero al frenar por otro piloto que tenía delante fue embestido por su compañero Marcelo Hahn, que no pudo evitar el contacto acabando ambos fuera de carrera.

Los daños en el coche de Chaves no fueron serios y pudo volver a pista en última posición. El equipo aprovechó la salida del Safety Car para realizar el cambio de neumáticos y comprobar el estado del coche para así reemprender la marcha con todo el pelotón y gomas frescas.

Desde el momento en el que se relanzó la carrera el portugués voló sobre la pista francesa y uno a uno fue adelantando a todos sus rivales hasta la décima posición en la que dejó el coche a Kodric, quien se reincorporó decimosexto tras cumplir con el hándicap por el podio del sábado.

A partir de ahí, con 20 minutos para el final, el croata esperó su momento y poco a poco comenzó también a recuperar terreno a los rivales y a falta de diez minutos ya peleaba por los puntos. Sin embargo, aún tenía guardado algo de potencial en el McLaren y en los últimos cinco minutos avanzó hasta la séptima posición final obteniendo una gran recompensa tras el complicado inicio.

Así, Martin Kodric y Henrique Chaves son cuartos con 16 puntos, Fran Rueda y Andrés Saravia son sextos con 10 y Marcelo Hahn y Allam Khodair son décimos generales y cuartos en PROAM. El equipo ocupa la segunda plaza de la general con 14 puntos.

La próxima cita del International GT Open se celebrará en el circuito de Hockenheim el 25-26 de mayo.

 

COCHE 16

ALLAM KHODAIR - "A pesar del incidente en la segunda carrera estou muy feliz con nuestro comienzo: Pole, podio, coche rápido y buena adaptación al equipo. ¡El campeonato promete!".

MARCELO HAHN - "Estoy disgustado con el accidente en el que me he visto envuelto en la primera vuelta porque el objetivo era tener cuidado para lograr buenos puntos para el campeonato. Al final fui un pasajero en el toque entre otros pilotos. Pese a todo, encantado con mi adaptación y mejoría con el McLaren. Ya pensamos en Hockenheim para volver pronto al podio y pelear por el liderato de nuestra categoría".

COCHE 17

ANDRÉS SARAVIA: "Primer fin de semana con el nuevo coche y aunque hubieron complicaciones y fue un fin de semana dificil, sabemos que es una temporada larga y que este es unicamente el comienzo. Regresaremos mas fuertes y con mas ganas aún en Alemania".

FRAN RUEDA: "En general estoy contento con el fin de semana. Hemos sido siempre competitivos y eso es muy positivo. Ayer fue una bonita remontada, y hoy teniamos una buena oportunidad en carrera por que en la qualy solo pusimos un set de nuevas para poner el otro en la carrera. En la salida me toque y tuvimos que retirarnos. Estas cosas pasan y solo puedo aprender de ello y volver mas fuerte en Hockenheim!".

COCHE 59

HENRIQUE CHAVES: "El fin de semana no comenzó demasiado bien pero logramos hacer una buena clasificación el sábado y un podio en carrera. Teníamos un  buen setup y podríamos haber logrado otro buen resultado el domingo pero un accidente en la salida nos relegó al último puesto. Por suerte, el coche fue lo suficientemente bueno para remontar del 20º al 7º puesto con un enorme trabajo del equipo y de Martin".

MARTIN KODRIC: "Sólido fin de semana en general. Gran resultado en la primera carrera pero en la segunda un toque por detrás nos mandó a la última posición y nos costó una mejor posición final. Aún así, logramos recuperarnos muy bien y llegar hasta la séptima plaza sumando buenos puntos para el campeonato. Todo funciona bien y McLaren ha hecho un gran trabajo con el coche así que tengo muchas ganas de la próxima carrera en Alemania donde ojalá podamos lograr la primera victoria de la temporada".

 

ENGLISH PRESS RELEASE

 

Teo Martín Motorsport concludes the first meeting of the International GT Open at Paul Ricard with a double podium starting the new era with McLaren.

After a long pre-season with a lot of work on a new car like the McLaren 720S GT3, the team arrived at the French track with the hope of achieving great results in a circuit that brings good memories to them.

Thus, after collecting good data in the collective test on Thursday and Friday Free Practice, Saturday's qualifying session left Allam Khodair with the first Pole Position of the year followed by Martin Kodric in third position and Andres Saravia ninth.

Already in the race, the Brazilian driver defended very well the position and increased his gap with the rest taking advantage of the fight between several drivers for the second position to achieve more than ten seconds gap before the pit stop. On the other hand, Kodric remained third and Saravia climbed to seventh in the first laps and won two more just before the driver change with a great double overtaking braking in turn 3-4.

Thus, Hahn returned to track leading but he could not resist Albert Costa's attack and little by little was dropping until placing sixth, just behind the group that fought for the victory. Chaves began the hunting from second place and Fran Rueda did the same from the fourth.

With ten minutes to go the Spaniard overtook Rovera for third place while Hahn defended the PROAM lead until with just three laps to the end he was overtaken by Tom Onslow-Cole and had to settle with second place in his category and seventh overall while Chaves and Rueda crossed the finish line in second and third place respectively.

In the second qualifying session Chaves repeated the result of his teammate Kodric and achieved third place with Fran Rueda fifth and Hahn as sixth PROAM.

The race started well with Chaves fighting for P2 when he received a blow from behind that made him spun in the middle of the track. Fran Rueda managed to avoid him but when braking because of another driver ahead he was collided by his teammate Marcelo Hahn, who could not avoid the contact ending both out of the race.

The damage in Chaves' car was not serious and he was able to return to the track in last position. The team took advantage of the Safety Car to change the tyres and check the status of the car to resume the race just behind all the field and fresh tyres.

From the moment in which the race was relaunched the Portuguese flew on the French track and one by one he was overtaking all his rivals until reach the tenth position in which he left the car to Kodric, who rejoined sixteenth after 10-sec handicap because of Saturday's podium.

With 20 minutes to go the Croatian waited for his moment and little by little he also began to recover ground to the rivals and with ten minutes left he was already fighting for the points. However, he had some potential in the McLaren and in the last five minutes Kodric advanced to the seventh position with a great reward after the complicated start.

Thus, Martin Kodric and Henrique Chaves are P4 with 16 points, Fran Rueda and Andrés Saravia are P6 with 10 and Marcelo Hahn and Allam Khodair are P10 overall and P4 in PROAM. The team is P2 in with 14 points.

Next GT Open round is scheduled for May 25-26 at Hockenheim.

 

CAR 16

ALLAM KHODAIR - "Despite the incident in race 2, I'm very happy for our start.  Pole position, podium, fast car and good adaptation with the team. The championship promises".

MARCELO HAHN - "I am disappointed by the accident that involved me in the first lap, because the goal was to be cautious to get good points for the championship. I ended up becoming a passenger on the hit among other drivers.  But pleased with my adaptation and improvement with McLaren. Looking forward Hockeihein to arrive soon to return to the podium and the dispute for the leadership of the championship".

CAR 17

ANDRÉS SARAVIA: "First weekend with the new car and even it was a difficult one, we know we have a long season ahead and this is just the beginning. Will come back stronger in Germany".

FRAN RUEDA: "I'm happy with the weekend. We were always competitive and that's very positive. We have a great comeback on Satueday and we had a good opportunity in Race 2 because we had a new tyre set for the driver change but we had an accident and then the retirement. That's racing so it's time to come back stronger at Hockenheim".

CAR 59

HENRIQUE CHAVES: "The weekend didn’t start well but we still managed to do a very good qualifying on Saturday and a podium finish. The day on Sunday started well. We had a good setup and we could have done another good result but an accident at the start threw us to last. Luckily the car was good enough to keep us in the race and we came from P20 to P7 with an awesome job from the team and Martin".

MARTIN KODRIC: "Overall solid first weekend, strong race 1 result, unfortunately a contact from behind at the race 2 start dropped us back to last position and costed us a better finish but we still managed to recover really well and drive up to P7 to get some points for the championship. Everything is working well and Mclaren have done a great job with the car so I am really looking forward to the next round in Germany where hopefully we will sneak our first win of the season!".

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